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Bonaire la méconnue, ou l’île aux pélicans des petites Antilles

paysage bonaire

Les trois îles occidentales des Petites Antilles, anciennement néerlandaises, les « ABC », sont familières aux croisiéristes, et pourtant celle du milieu, Bonaire, est bien moins présente sur les itinéraires des croisières dans les Caraïbes que ses voisines Aruba et Curaçao. Ses plages semblent moins tirées d’une carte postale, ses villes moins attrayantes, le centre historique de Willentad à Curaçao n’a pas d’équivalent à Bonaire, et l’ambiance nocturne de Kralenjik ne peut rivaliser avec celle d’Oranjestad, la capitale d’Aruba.

Et pourtant… Bonaire fait partie de ces lieux que vous avez l’impression de déjà connaître, et que vous quitterez en pensant « à bientôt », et non « adieu ». Bonaire est spéciale et séduisante, et voici quatre raisons qui expliquent peut-être pourquoi.

Un monde sous-marin merveilleux ?

plongée sous-marine à bonaire

Vous ne vous rappellerez peut-être pas de ses plages de sable blanc, mais vous vous souviendrez toujours de ces moments magiques où Bonaire vous a dévoilé ses splendeurs aquatiques. Snorkelling ou plongée : quelle que soit votre préférence, vous n’aurez pas envie de ressortir la tête de l’eau. Et pour cause : Bonaire abrite pas moins de 86 sites de plongées, 57 types de coraux, et plus de 350 espèces de poissons. L’eau salée et la douceur du courant font du snorkeling une vraie partie de plaisir, même pour les débutants. Les amateurs de planche à voile se délecteront des conditions idéales offertes par Lac Bay, une baie abritée sur l’Est de l’île.

Marais salants et Flamands roses.

Le Sud de Kralendjik vous réserve des paysages lunaires aux lumières et couleurs stupéfiantes, avec ses marais salants, hérissés de pyramides immaculées miroitant au soleil qui surplombent un lac aux nuances roses, avec en toile de fond le bleu azur. Un lac rose ? Ses eaux abritent des milliers de minuscules crevettes qui lui confèrent ces reflets roses totalement surréalistes.

Ce sont plus de 10 000 flamands roses qui peuplent le sanctuaire de Pekelmeer, situé au Sud de l’île et qui attire des dizaines d’autres espèces, telles que cormorans, hérons, et autres oiseaux marins. Vous pourrez les observer à travers des jumelles, mais ne pourrez-vous en approcher : le sanctuaire est protégé.

Vous rencontrerez aussi des flamands roses et des pélicans dans le Nord de l’île, en visitant les lagons salés du Washington Slagbaai National Park.

Tekibon bonaire

Artisanat local et bières maison

Dès votre débarquement, vous allez être harangués par des vendeurs de montres et de bijoux divers, mais en quittant le port, vous pourrez faire des trouvailles plus authentiques. La Place Wilhelmina abrite le marché des Arts et de la Croisière de Bonaire, dans lequel vous trouverez une foule d’articles, du savon au Tekibon, une liqueur aux allures de Tequila, produite à partir d’un cactus local.

De l’autre côté du square, vous pourrez déguster une bière artisanale et même déjeuner dans la brasserie Bonaire Blond Brewery, qui a ouvert il y a trois ans, et propose une carte sympathique.

TEKIBON : extraite à partir des cactus 'yatu' (Stenocereus griseus), il s'agit de la boisson locale par excellence ! Son génial inventeur Raja Daou, vend ses propres bouteilles de Tekibon dans sa propre distillerie: "Spirit of Bonaire". Une vraie rencontre à ne surtout pas manquer lors de votre escale de croisière à Bonaire
Son site web : www.spiritofbonaire.com

Découvrez 7000 ans d’histoire caribéenne.

Bien souvent réduite à une région paradisiaque toute de plages de sable blanc et de cocktails fruités, les îles sud-caribéennes ont une histoire ancienne, qui a connu ses douloureuses heures d’esclavage et de colonialisme. L’archéologue néerlandais Ruud Stelten a contribué à cette prise de conscience d’une histoire ancienne des Caraïbes, en créant le Musée Terramar, à proximité du port, en 2016.

Le bâtiment historique qui l’héberge a pour l’occasion été rénové, et vous y trouverez des milliers de documents narrant l’histoire de Bonaire et de ses voisines. Différentes pièces sont dédiées à divers sujets tels que la civilisation amérindienne, les marais salants et les naufrages.